Lesezeit: 2 Minuten

De kostbare metalen die zich in de cellen van een lithium-ion-accu bevinden, kunnen alleen op professionele wijze worden gerecycled. U leest hier waarom het recyclen van een lithium accu zo ingewikkeld is en hoe u eraan kunt bijdragen dat er meer grondstoffen worden hergebruikt.

Lithium-ion-accu’s recyclen – een complexe aangelegenheid

Het recyclen van lithium accu’s is een technologische uitdaging. Hiervoor zijn meerdere achterliggende redenen aan te wijzen. Ten eerste bevinden zich verschillende recyclebare stoffen in de accu’s. Verder verschilt de samenstelling en werking van accu’s en batterijen, afhankelijk van de fabrikant, het apparaat en het model. Daardoor is een uniforme en geautomatiseerde recycling vrijwel onmogelijk. Het uit elkaar halen van de accu’s is zelfs vaak handwerk.

Bestanddelen van een lithium-ion-cel – complexe recycling

Elke cel van een lithium-ion-batterij is samengesteld uit vier componenten. Daarvoor worden verschillende materialen gebruikt, die zijn weergegeven in onderstaande tabel.

BestanddeelMogelijke materialen
Positieve elektrodeLithium + ijzer
Lithium + nikkel + kobalt + aluminium
Lithium + nikkel + mangaan + kobalt
Negatieve elektrodeGrafiet
Tin
Lithium + titanium
ElektrolytVerscheidene opgeloste lithiumzouten
SeparatorVerscheidene poreuze polymeren

De meeste kostbare metalen komen in de elektroden van de li-ion-cellen voor. Het is mogelijk om deze grondstoffen van de lithium accu te recyclen, maar het is niet eenvoudig: ze zijn aanwezig als chemische verbindingen en bovendien in zeer kleine hoeveelheden. Het maakt het proces van hergebruik in ieder geval ingewikkeld en duur. Met het oog op milieuvriendelijkheid en duurzaamheid is de recycling van lithium batterijen en accu’s desondanks van belang. Voor andere onderdelen, zoals het staal en kunststof van de behuizing en de koperen kabels geldt het tegendeel. Inmiddels zijn we goed in staat om deze stoffen te recyclen. 

Zo ondersteunt u de recycling van lithium-ion-accu’s

De recycling van lithium-ion-accu’s moet door een gespecialiseerd bedrijf worden uitgevoerd. Ook dient u zelf verantwoord met oude accu’s om te gaan en rekening te houden met het volgende:

  • Het onjuist opslaan van oude of ontladen accu’s kan voor gevaarlijke situaties zorgen.
  • Er is een wettelijke inleverplicht voor lithium accu’s en batterijen.
  • Fabrikanten en de vakhandel zijn verplicht tot inname van gebruikte batterijen en accu’s.

Inleveren van oude batterijen en accu’s

Bij het inleveren van oude batterijen en accu’s – maar ook daarvoor – zijn de onderstaande twee punten van belang:

1. Veilig oplaan – voor u de accu’s wegbrengt of ze worden opgehaald

De in hoge mate reactieve en giftige inhoudsstoffen van accu’s en batterijen die bijvoorbeeld bij het huisvuil belanden, zijn niet alleen gevaarlijk voor het milieu: als u bij het opslaan van lithium-ion-accu’s onzorgvuldig bent, kunnen in het extreemste geval branden ontstaan waarbij gevaarlijke gassen kunnen vrijkomen. Sla oude accu’s daarom nooit op in de buurt van brandbare materialen. Ook is het raadzaam om de polen van de accu’s af te plakken voor u ze opslaat.

2. Inleveren bij de vakhandel of laten ophalen – regelingen voor bedrijven

Om de grondstoffen van lithium-ion-accu’s te kunnen recyclen, moeten ze bij een inleverlocatie worden afgegeven. Recyclebedrijven bieden speciale kunststof bakken aan waarin u oude accu’s opslaat, die u vervolgens naar de recycling brengt – of u kunt de bakken laten ophalen zodra ze vol zijn. Voor bedrijven is het namelijk mogelijk om gebruik te maken van een uitzonderingsregeling: als u regelmatig accu’s moet vervangen, kunt u individuele afspraken maken met de fabrikant, leverancier of het inleverpunt. Zij halen de accu’s bij u op en zorgen ervoor dat ze worden gerecycled.

Bron afbeelding:
© gettyimages.de – coffeekai